تشير الأبحاث إلى أن كبار السن الذين يمكنهم حقًا شم رائحة الورود قد يكون لديهم خطر أقل للخرف.
علماء من جامعة كاليفورنيا ، سان فرانسيسكو (UCSF) ، تابعوا 1800 شخص في السبعينيات لمدة تصل إلى 10 سنوات.
اقرأ المزيد: عقار الربو يبشر بالخير لعلاج الزهايمر
ووجد الباحثون أن أولئك الذين احتفظوا بوظيفة حسية جيدة - بما في ذلك القدرة على التعرف على رائحة الورود وأرق الطلاء والليمون - كانوا عرضة للإصابة بمرض سرقة الذاكرة بنسبة تصل إلى النصف.
حول سبب حدوث ذلك ، تساءل العلماء عما إذا كانت أجزاء الدماغ المصابة بالخرف قد تنظم أيضًا حاسة الشم لدينا.
قد يؤدي الانخفاض الحسي في حد ذاته إلى فقدان الذاكرة ، ربما بشكل غير مباشر من خلال إعاقة التنشئة الاجتماعية أو التأثير على الصحة العقلية.
صورة مقرّبة لابنة تريح الأم المؤلمة
يعاني حوالي 850.000 شخص في المملكة المتحدة من الخرف ، مع زيادة الخطر مع تقدم العمر. (غيتي إيماجز)
أكثر
الخرف هو مصطلح شامل للظروف التي تسبب فقدانًا تدريجيًا لوظائف الدماغ.
يعيش حوالي 850.000 شخص مع المرض في المملكة المتحدة.
في الولايات المتحدة ، يقال أن 5.7 مليون شخص مصابون بالخرف .
شرع علماء UCSF في الكشف عما إذا كانت الوظيفة الحسية مرتبطة بالمرض ، مع دراسات سابقة تشير إلى وجود ارتباط.
في بداية الدراسة ، كان جميع المشاركين خاليين من الخرف ، حيث طور 328 (18٪) الحالة على مدى العقد التالي.
بعد ترتيب المستويات الحسية للمشاركين ، وجد العلماء أن 27٪ ممن حصلوا على درجات ضعيفة تم تشخيصهم لاحقًا بالخرف.
ويقارن هذا بنسبة 19٪ في المدى المتوسط ​​و 12٪ ممن سجلوا "جيد".
اقرأ المزيد: خمسة خيارات نمط حياة تقلل من خطر الإصابة بمرض الزهايمر التي حددها العلماء
بالإضافة إلى الرائحة ، أخذ العلماء أيضًا السمع والرؤية واللمس.
تم العثور على الرائحة - التي تم اختبارها من خلال تحديد الروائح المميزة مثل البصل والتربنتين - ليكون لها التأثير الأكبر.
كان لدى المشاركين الذين انخفضت حاسة الشم لديهم بنسبة 10٪ خطر أعلى بنسبة 19٪ للإصابة بالخرف ، مقارنة بنسبة 1٪ إلى 3٪ زادت احتمالات أولئك الذين لديهم نفس الانخفاض في الرؤية أو السمع أو اللمس.
قال المؤلف الرئيسي للدكتورة ويلا برينوفيتز: "تتأثر البصلة الشمية ، التي تعتبر حاسمة للرائحة ، في وقت مبكر إلى حد ما في سياق المرض".
"يُعتقد أن الرائحة قد تكون مؤشراً قبل الإكلينيكي للخرف ، بينما قد يكون للسمع والرؤية دور أكبر في تعزيز الخرف".
وقد اقترح العلماء أن ضعف الحواس قد يكون بسبب "التنكس العصبي الكامن أو عمليات المرض نفسها التي تؤثر على الإدراك ، مثل السكتة الدماغية".
قال الدكتور برينوفيتز: "بدلاً من ذلك ، يمكن للإعاقات الحسية ، وخاصة السمع والبصر ، أن تسرع من التدهور المعرفي ، إما أن تؤثر بشكل مباشر على الإدراك أو بشكل غير مباشر عن طريق زيادة العزلة الاجتماعية وضعف الحركة والصحة العقلية السيئة".
اقرأ المزيد: من المتوقع أن يتضاعف الخرف تقريبًا في أوروبا بحلول عام 2050
تم العثور على فقدان طفيف على ما يبدو للوظيفة الحسية لزيادة المخاطر إلى حد ما.
قالت مؤلفة الدراسة الدكتورة كريستين يافي: "وجدنا أنه مع تدهور الأداء متعدد الحواس ، ازداد خطر التراجع المعرفي بطريقة الاستجابة للجرعة".
"حتى الخلل الحسي المعتدل أو المعتدل عبر مجالات متعددة ارتبط بزيادة خطر الإصابة بالخرف ، مما يشير إلى أن الأشخاص الذين يعانون من ضعف الوظائف الحسية المتعددة هم من السكان ذوي المخاطر العالية التي يمكن استهدافها قبل بداية الخرف للتدخل."
وكشفت النتائج - المنشورة في مرض الزهايمر والخرف: مجلة جمعية الزهايمر - أن المشاركين الذين لديهم وظائف جيدة متعددة الحواس كانوا أكثر صحة بشكل عام ، مع انخفاض معدل الإصابة بمرض السكري أو أمراض القلب أو ارتفاع ضغط الدم أو السكتة الدماغية.
كما أنهم كانوا أكثر عرضة لإتمام الدراسة الثانوية.