يعود تأثير المصممين اللبنانيين على الأزياء الراقية إلى طريق طويل. لقد أثرت القوى المختلفة التي سيطرت على لبنان - اليونانيون والرومان والعثمانيون والفرنسيون - على الحرف اليدوية في البلاد ، بدءًا من القرى التي تعلمت فيها النساء الخياطة ، الأمر الذي أدى إلى ظهور فن تصميم الأزياء في البلاد.
ونتيجة لذلك ، أصبح المصممون اللبنانيون معروفين بالخرز والتطريز المعقد (الذي يمكن أن يستغرق مئات الساعات لإكماله!) الذي يصنع مجموعة أزياء راقية. في حين أن بيوت الأزياء الإيطالية والفرنسية موهوبة في الأزياء الراقية أيضًا ، فإن دولًا مثل لبنان والفلبين والهند تأخذ الحرفة إلى مستوى جديد ، مع الديكور والخرز والتطريز اليدوي الذي ليس فقط رائعًا ولكنه أيضًا جزء من تاريخها.
حتى الآن ، مثل العديد من صناعة الأزياء في جميع أنحاء العالم ، تم تسريح اللبنانيين ، وأغلقت الشركات أبوابها أو خفضت عملياتها بشكل كبير ، وتلقى الناس نصف رواتبهم - أو لم يحصلوا على أي راتب على الإطلاق. تم تشكيل حكومة تم تشكيلها مؤخرًا ، بقيادة رئيس الوزراء حسن دياب ، في 22 يناير ، لكن الكثيرين يشككون في قدرة القيادة التنفيذية الحالية على إخراج البلاد من الركود الاقتصادي.
لم تكن الدولة هكذا دائما. بعد استقلال لبنان عن فرنسا ، عُرفت بباريس الشرق الأوسط ، وتوافد الأوروبيون والعرب الآخرون هناك لقضاء العطلات. العاصمة ، بيروت ، في الخمسينات ، الستينات والسبعينات ، بشوارع التسوق المبطنة بالبحر في مونت كارلوسك ، بدت وكأنها مدينة مختلفة - ولبنان ككل كان منارة للأزياء والثقافة في الشرق الأوسط. كانت هذه الدولة الساحلية المطلة على البحر الأبيض المتوسط ​​هي المكان المناسب للقدوم والتمتع بالحياة ، وشراء أحدث التصاميم ، والحفلات. يقع مقر الموضة في المنطقة في لبنان ، وليس في دبي ، حيث هي اليوم. لكن على مدى السنوات الأربعين الماضية ، كان جاذبية لبنان في تراجع بالنسبة للسياح. كانت نهاية الحرب الأهلية التي دامت 15 عامًا بمثابة بداية للفساد المتفشي داخل البلاد ، وذلك ، إلى جانب الطائفية المعقدة ،
وتقول حبيقة ، التي تلبس مشاهير مثل جينيفر لوبيز ، وبيلا ثورن ، وكات غراهام ، إن الصناعة ستبقى على قيد الحياة بسبب مهارة المصممين وتفانيهم. يقول: "نحن معروفون بإبداع قطع أكثر تعقيدًا وتعقيدًا". "لقد كان التزامنا بالوقت والجهد المستغرق لتعلم الحرف اليدوية الدقيقة والحرفية لتطريز الأزياء الراقية أمرًا حيويًا لتمييز إبداعات الأزياء الراقية اللبنانية".
يدرك وارد ، المعروف بتطريزه وحِرفته وجهوده المستدامة في تصميم الأزياء ، التحديات ولكنه يأمل في أن تبقى الأزياء الراقية في لبنان من خلال الحرف اليدوية. خلال فترة الإغلاق ، انتقل من مشغل الأزياء الراقية إلى إنتاج ملاءات الأسرة والدعاوى الواقية الطبية للمستشفيات. يقول: "نحن نعيش في بلد غير مستقر ، وقد كان هذا هو الحال طالما أتذكر". "لكن هذه المرة نوع مختلف من التحدي ، وأنا أسعى باستمرار لأن أكون مبدعًا في إيجاد الحلول".
على نفس القدر من التفاؤل ، شقرا ، التي كانت تلبس كيت بيكينسيل ونينا كيري ، والتي ظهرت أثوابها في The Devil Wears Prada . يقول: "من الصعب جدًا ألا يتأثر المصمم والفنان بما يدور حولك". "لقد أصابتنا الفوضى الرهيبة والأذى التي نمر بها نحن كشعب لبناني جميعًا في أعمق أجزاء قلبنا. لكن الشعب اللبناني قوي ويأمل بمستقبل أفضل. هذا ما نطمح إليه وما يساعد الفريق والأتيلييه بأكمله على التقدم. " لكنه يتحدث بصراحة عن الوضع في لبنان ، قائلاً: "نحن نبذل قصارى جهدنا. ولكن بالنسبة لأي شركة تعمل في لبنان وتساهم في الاقتصاد ، فإن هذا [الوضع الاقتصادي] أمر غير مقبول ".
وارد ، الذي تعلم صناعة الأزياء الراقية من والده وتلقى تعليمًا رسميًا في باريس ، يعتمد على العملاء الدوليين لمواصلة أعماله. يقول: "نحن محظوظون بما يكفي للعمل مع الأسواق الدولية ، والقدرة على البدء مالياً من الصفر أثناء فتح الحسابات في الخارج". ووفقا له ، فإن عروض مدرج توني وارد في باريس ، وكذلك عروض الجذع في بالم بيتش ونيويورك والمكسيك وبلدان أخرى في الشرق الأوسط ، تساهم في بقاء العلامة التجارية ونجاحها. في الوقت الحالي ، هدفه هو أن "يستمر البيت في التحرك بوتيرة خاصة بنا والابتعاد عن التقاويم الرسمية".
لا يزال المصممون القادمون يحاولون تنمية أعمالهم. تحولت ميرنا بوكتي ورانيا كرم ، مؤسستا MyRan ، من البيع عبر الإنترنت وفي النوافذ المنبثقة إلى افتتاح متجر رئيسي في نوفمبر خلال الثورة في بيروت. يقول بوكتي: "ما زلنا إيجابيين ونأمل أن تصبح البلاد أفضل".
بينما كان جورج شقرا يشاهد مشاهير مثل الممثلة ليلي سينغ والنموذج مولي سيمز يرتدي إبداعاته الفنية على السجادة الحمراء خلال موسم الجوائز هذا العام من بيروت ، رأى علامة على أن ثروات البلاد - ومصممي الأزياء - في ازدياد . قال: "أثوابي لموسم الجوائز هذه كانت بالتأكيد قطعًا رائعة ، وتذكيرًا بأن الفنانين والمصممين اللبنانيين وصلوا إلى أقاصي العالم وأنهم سينتصرون".