في 16 يناير 2020، و الأبواب بلون أحمر الخدود من والضفيرة بار لندن افتتح رسميا للعمل. ثم ، في 23 مارس ، بعد أسبوع واحد فقط من الذكرى السنوية لصالون تصفيف الشعر الطبيعي ، كان على المالك Niá Pettitt أن يغلق أبوابه - كانت لندن تحت قفل بسبب COVID-19.

"في البداية ، اعتقدت أنه سيكون شهرًا ، لذلك اعتقدت أننا سنعيد فتحه في نهاية أبريل" ، يخبر بيتيت ألور . "ولكن عندما وصلت إلى منتصف أبريل / نيسان ولم ترد أي إعلانات حتى الآن ، علمت أنها ستستمر على الأرجح حتى يونيو أو يوليو".

تحلم مبدعة المحتوى البالغة من العمر 22 عامًا نيا بيتيت بافتتاح صالونها الخاص منذ أن بدأت في تصميم وتصفيف الشعر الطبيعي في غرفة معيشة والدتها في عام 2013. ذهبت إلى FroGirlGinny في ذلك الوقت ، واكتسبت متابعة هائلة على وسائل التواصل الاجتماعي جمالياتها البصرية الساطعة ، وموقفها الإيجابي ، وشقراء العسل الأفرو الهائلة. سرعان ما أصبحت واحدة من أكثر الوجوه التي يمكن التعرف عليها لحركة الشعر الطبيعية ، حيث عملت مع العلامات التجارية الكبرى وتتعاون كثيرًا مع المؤثرين الآخرين في الشعر الطبيعي. اكتسبت اهتمامًا فيروسيًا عندما خضعت للفرقة الكبيرة في عام 2018 وأطلقت حملتها الدولية للتمكين #IAmNotMyHair. اليوم ، يعرفها الإنترنت باسم NiaTheLight .

<cite class = "credit"> مجاملة كورلبار لندن </ cite>
مجاملة من Curlbar لندن

في حين كانت مهنة Pettitt كمنشئ محتوى تنطلق ، كان صخبها الجانبي لتصفيف الشعر الطبيعي: كان لديها خمسة عملاء في اليوم ، بعضهم يسافر من بلدان مختلفة فقط لخدماتها. وصلت بيت إلى نقطة واجهت فيها صعوبة في تقسيم وقتها بين إنشاء المحتوى والمدرسة والشعر. في النهاية ، قررت بيت أن بإمكانها التركيز فقط على المدرسة ومحتواها الرقمي.

"كان علي أن أختار اثنين. على الرغم من أن تجارة الشعر كانت ممتعة للغاية بمعنى أنني كنت قادرًا على تمكين النساء ، وأعتقد أن الحياة أفضل كثيرًا عندما تعلم أنك تعيش في قصد ، لم أستطع الحصول على كل الثلاثة. كان العملاء يرسلون إليّ قائلين إنهم لا يمكنهم الوثوق بأي شخص آخر [بشعرهم] وتمنوا حقًا أن أواصل ذلك ، لكنني لم أستطع "، كما يقول بيتيت. ثم بعد تجربة تجربة إبداعية قصيرة في ربيع عام 2019 ، قرر Pettitt بتهور عرض مساحة صالون كانت معروضة للبيع.

"في كل مرة أفكر في المتجر ، أفكر في العمل الذي أضعه وكم تعلمت. لقد كنت ممتنًا حقًا للمعرفة التي تمكنت من اكتسابها".

بعد ستة أشهر ، كانت Pettitt تعد نفس المساحة لافتتاحها الرسمي مثل The Curl Bar London ، وتستعد نفسها للدخول في دور مالك الأعمال بدوام كامل. غالبًا ما يجعلها التفكير في رحلتها الريادية عاطفية. يقول بيتيت: "إن القدرة على الحصول على فكرة في المفكرة أو التصور في رأسك ثم رؤيتها فعليًا في الحياة الواقعية هي أكثر تجربة مدهشة". "في كل مرة أفكر في المتجر ، أفكر في العمل الذي أضعه وكم تعلمت. لقد كنت ممتنًا حقًا للمعرفة التي تمكنت من اكتسابها".

خلال الشهرين اللذين كانت فيه أبواب Curl Bar London مفتوحة للجمهور ، كان الصالون دائمًا محجوزًا بالكامل. استثمرت Pettitt كل وقتها تقريبًا في ضمان أن تكون أعمالها مساحة آمنة وخالية من الأحكام لمجتمع الشعر الطبيعي الذي ترعاه على الإنترنت. يحرص Curl Bar London على الشمولية ، مع الحرص على أن يكون حساسًا بشكل خاص ومناسبًا لعملاء الحجاب .

<cite class = "credit"> مجاملة كورلبار لندن </ cite>
مجاملة من Curlbar لندن

نظرًا لأنه لا يمكننا الزيارة في الوقت الحالي ، يصف Pettitt أجواء المتجر الرائعة لـ Allure : الشاي الطازج المقدم للعملاء ، حرق البخور كل صباح ، جدارية بولارويد للعملاء السابقين التي تواجه منطقة الانتظار ، هروبًا من شارع مزدحم. "أردت حقًا أن أجعل [الصالون] تجربة على عكس المشي ، وإنجاز شعرك ، والمغادرة. أردت أن تغادر مع اتصال مع المصممين أو بطاقة إيجابية من الموسيقى التي تم تشغيلها."

بحلول منتصف مارس ، حجز The Curl Bar London موعده رقم 400. لكن العالم تغير بشكل جذري منذ ذلك الحين. جاءت علامة الحجز الرئيسية لـ Pettitt قبل أن تفرض حكومة المملكة المتحدة إغلاق الشركات غير الضرورية كجزء من إجراءات التباعد الاجتماعي المطبقة لمكافحة انتشار الفيروس التاجي الجديد (في وقت النشر ، كان لدى المملكة المتحدة أكثر من 300000 حالة مؤكدة من الفيروس ). كانت لندن تحت الإغلاق ، وسيتعين على The Curl Bar London الإغلاق مؤقتًا حتى إشعار آخر.

مثل الملايين من أصحاب الشركات الصغيرة في جميع أنحاء العالم ، كان على Pettitt أن تضع فجأة تدفق دخلها على وقفة غير محددة - لكنها حاولت ألا تدع الأمر يزعجها. "على الرغم من أنه من السهل على صاحب العمل أن يكون حزينًا حقًا بشأن [الإغلاق] ، إلا أنني كنت أعرف أن كل شيء يحدث لسبب ما. لن أرغب أبدًا في تعريض الصحة من أجل المال أو المكسب المالي للخطر. كان علي أن أثق بالكون ، و أعلم أنه عندما يحين وقت العودة إلى الصالون مرة أخرى ، سيكون أفضل وقت ".

<cite class = "credit"> مجاملة كورلبار لندن </ cite>
مجاملة من Curlbar لندن

لقد غمرت وسائل التواصل الاجتماعي بالنصائح حول كيفية دعم الشركات الصغيرة والمحلية مثل المطاعم وصالونات التجميل خلال الوباء. ومع ذلك ، لم تكن بيتي مهتمة بما إذا كان عملاؤها سيدعمون عملها خلال هذه الفترة العصيبة. "أفهم أن عملائي هم أشخاص عاديون لديهم قروض عقارية وقروض طلابية وأشياء مختلفة من هذا القبيل" ، يقول بيتيت. ما Pettitt وقد طلبت من زبائنها هو هذا : "من فضلك لا تحاول قص شعرك في المنزل!"

"[ما بعد الوباء] سوف أبطئ فقط. لن أضغط على نفسي كما كنت من قبل ، لأنني كنت أفعل الكثير.

منذ أن تم إغلاق صالونها مؤقتًا ، غطت منشئ المحتوى نفسها تمامًا في المجال الرقمي ، وتواصل مع فريق المصممون عبر دردشة جماعية واستخدام وسائل التواصل الاجتماعي للتواصل مع كل من قاعدة المعجبين وعملائها. على منصاتها الشخصية ، كرست بيتي نفسها لتصوير المحتوى على موقع YouTube ، واستضافت مناقشات Instagram Live ، ووسعت مهاراتها في التصوير الفوتوغرافي والتصوير الذاتي.

تؤكد بيتيت أنه على الرغم من أنها كانت تعمل بنشاط أكبر على إنشاء المحتوى ، إلا أن أولوياتها الرئيسية هي الاستماع إلى نفسها ، والاهتمام بروحها كل يوم ، وتعلم كيف تكون ساكنًا. أيامها في المنزل هي تغيير جذري في وتيرتها ، ولكن مع وجود وقت إضافي على يديها ، تقول إنها كانت قادرة على وضع جوانب حياتها الشخصية والمهنية في منظورها الصحيح وتعكسها بشكل هادف.

"من الصعب أن تكون مالكا و حلاق، وفي هذا الوقت كنت أعتقد حقا عن دوري في العمل، ما إذا كنت تريد أن تكون كذلك التدريب العملي على" سهم Pettitt. "[بعد الوباء] سوف أبطئ فقط. لن أضغط على نفسي كما كنت من قبل ، لأنني كنت أفعل الكثير. [خلال هذا الوقت ،] تعلمت المزيد عن نفسي كشخص أكثر من أي شيء آخر. الحياة لا تتعلق بالعمل على مدار الساعة طوال أيام الأسبوع ، أو كسب المال ، أو تحقيق أهدافك. الحياة هي في الواقع ما تريده وما يجعلك تشعر بشعور جيد. لقد وجدت أنني أضع الكثير من الضغط على نفسي لأكون أفضل رئيس ، خالق محتوى ، ابنة ، أخت ، كل شيء - بدلاً من أن أكون الأفضل في نفسي. ربما كنت سأشعر بالضيق إذا استمريت في طريقي. "

"لم أحاول إثبات نفسي لأكون أقوى مني. لقد توصلت للتو إلى إدراك أن [الوباء] أكبر مني بكثير ، وأكبر بكثير من The Curl Bar ، وأن أتمكن من البقاء حتى من خلال إنه ... أفضل إنجاز يمكن أن يحققه أي شخص ".

بصفتها شابة ، سيدة أعمال ملونة لأول مرة ، هناك عقبات نظامية وتاريخية لاختراقها - وباء غير مسبوق يقدم مجموعة مختلفة من العقبات. ومع ذلك ، تنتمي Niá Pettitt إلى سلالة مرنة من رجال الأعمال ذوي الحكمة وذوي التناغم العشرين. إنها تحافظ على الهدوء وتستمر.

"لم أحاول إثبات نفسي لأكون أقوى مني. لقد توصلت للتو إلى إدراك أن [الوباء] أكبر مني بكثير ، وأكبر بكثير من The Curl Bar ، وأن أتمكن من البقاء حتى من خلال "إن الخروج بهدوء هو أفضل إنجاز يمكن لأي شخص تحقيقه". "أعتقد أنه بصفتي صاحب عمل ، لأنني تمكنت من النجاة من هذا ، يمكنني أن أتحمل أي شيء."

<cite class = "credit"> مجاملة كورلبار لندن </ cite>
مجاملة من Curlbar لندن

حتى الآن ، يتم رفع إغلاق لندن ببطء من قبل حكومة المملكة المتحدة وبدأت المراحل الأولى من إعادة الافتتاح في يونيو. من المقرر إعادة فتح الأنشطة التجارية غير الضرورية في أوائل شهر يوليو ، وقد أعلن The Curl Bar London مؤخرًا أنه سيعيد فتح موقعه للحجوزات. تمكنت بيتي من البقاء على الأرض أثناء الإغلاق مع نظرتها الإيجابية ، لكنها تعترف بأن احتمال إعادة فتح صالون أحلامها في الطقس الصيفي أمر مثير بالتأكيد. سيعطي Pettitt الفرصة للعودة واستئناف رحلة The Curl Bar London.

وتقول: "أعتقد أنني أرغب في القيام بمبادرة لإظهار امتناني تجاه المجتمع ، مثل يوم سبا في المتجر". "أعتقد أنه سيكون من الرائع إعادة التواصل مع [الصالون] ، وإيجاد طرق لتحسينه ، وأيضًا تقديره لما هو عليه وإلى أي مدى وصل. أتطلع إلى أي دروس تأتي في طريقي."