لقد أصبحت نباتيًا مرة أخرى عندما وجدت كالي في محلات السوبر ماركت المحلية حيث أعيش في برونكس مثل رؤية جمل ، قبل أن تتمكن من العثور على مجتمع لاتيني لنمط الحياة على Instagram. كان ذلك قبل 11 عامًا ، حوالي صيف 2009.

في ذلك الوقت ، كانت عائلتي المباشرة بعيدة عن النباتات. نحن الدومينيكان ، وأي شخص على دراية بالثقافة الدومينيكية يعرف أننا ثقيلون على اللحم. اذهب إلى منزل من الدومينيكان ، ويكاد يكون من المؤكد أن العشاء سيتألف من الأرز والفاصوليا ، وشيء مثل غلوادو (الدجاج المطهي).

لم أكن في الحقيقة حتى زرت طبيب أمراض جلدية للمساعدة في علاج حب الشباب الشديد الذي بدأت بفحص خيارات الطعام الخاصة بي. من أجل معرفة ما الذي تسبب في حالتي ، نصحني الطبيب بالبدء في النظر في مكونات الطعام الذي اشتريته. لذلك أنا فعلت. نوعًا ما ذهبت إلى حفرة أرنب.

لم أكن أنظر فقط إلى المكونات ، ولكنني أصبحت مهتمًا بمعرفة إنتاج الغذاء. كنت أقرأ دراسات وكتبًا مثل Forks Over Knives ، وأشاهد الأفلام الوثائقية ، وأبحث مثل المجانين. توصلت إلى استنتاج: لا يجب أن ننتج الحيوانات كما نفعل في الأحذية الرياضية.
 

عندما أخبرت عائلتي بأنني كنت نباتية ، سخروا مني ، لكنهم احترموا اختياري.

رغم ذلك ، كان الأمر لا يزال صعبًا في البداية. لدي عائلة كبيرة ، لذلك هناك دائمًا نوع من الأحداث الجارية - حفلة عيد ميلاد ، شواء صيفي ، تجمع عطلة - وعندما تأتي من ثقافة حيث يلعب الطعام ، أو بشكل أكثر تحديدًا الأطباق القائمة على اللحوم ، مثل هذا الحجم الكبير دور في هذه الأحداث ، قد يكون من الصعب تعديلها.

كان علي أن أتناول الطعام مسبقًا فقط للتأكد من أنني لم أكن جائعة في لقاءاتنا ، وفي النهاية أصبحت غير مهتم بالمشاركة. لم تكن الأحداث التي أتطلع إليها.

لم يبذل أحد جهدًا لاستيعاب حميتي الغذائية ، وكانت عائلتي تدلي دائمًا بتعليقات مثل ، "هل تتناول طعام الأرانب والعشب طوال اليوم؟" أشياء صغيرة كهذه جعلتني أشعر كأجنبي في بعض الأحيان.

أنيا سانتانا
آنيا سانتانا

لكن ذلك لم يمنعني من تجنب اللحوم. في البداية ، لم أتزحلق أبدًا - هذه هي الطريقة التي جعلني أشعر بها بالصلاحية النباتية. أزيل حب الشباب ، ولاحظت أيضًا أنني لم أواجه أيًا من التشنجات الشديدة وأعراض الدورة الشهرية الأخرى التي كنت أعاني منها قبل أن أصبح نباتيًا .

لم أحاول الحصول على طبق لحم مرة أخرى إلا قبل ستة أشهر. لا أتذكر ما اخترته - ربما كان برغر. أيا كان ما أعطاني من آلام في المعدة سيئة لدرجة أنني كنت أعلم أن التمسك بالأطباق النباتية هو الأفضل بالنسبة لي.

في النهاية ، كان لدي ما يكفي من عدم الشعور بالاندماج في احتفالات عائلتي وجلست لهم. أخبرت عائلتي أنني لا أريد أن أشعر بالإهمال ، وأنني بحاجة إليهم للتكيف مع نمط حياتي الجديد. لحسن الحظ ، لقد لاحظوا بالفعل بعض الإيجابيات في نظامي الغذائي الجديد ، لذلك كانوا متقبلين.

على الرغم من أنهم كانوا منفتحين لإجراء بعض التعديلات ، كان لعائلتي مصدر قلق كبير.

استطعت أن أرى أنهم قلقون من فقدان ثقافتهم. هل يعني تبديل اللحم في بعض الأحيان أنه سيتعين عليهم التخلي عن أطباقنا الدومينيكية التقليدية؟ لم يرغبوا في التضحية بالطعام الذي جلب لهم الكثير من السعادة وكان هذا العامل الدافع في جمع عائلتنا معًا في المناسبات الخاصة.

لم يكن الأمر حتى جربت والدتي مع sancocho نباتي ، وحساء مصنوع من أنواع مختلفة من اللحوم والخضروات الجذرية والتوابل التقليدية ، حتى أدركوا أن الإجابة على هذا السؤال كانت لا. على الرغم من أن اللحم كان مفقودًا ، كان طعم الحساء تقريبًا مثل الشيء الحقيقي.

استغرق الأمر بعض الوقت للحصول على عائلتي في نفس الصفحة الخاصة بي ؛ لم يكن شيء بين عشية وضحاها. ببطء ، بدأت أمي في تجربة المزيد من الأطباق. بدلاً من صنع المانجو العادي ، وهو طبق يتكون من الموز المغلي المهروس بالزبدة والزيت وأحيانًا الحليب ، تصنعه بالزبدة النباتية . بدلا من اللازانيا اللحمية ، كانت أمي تحاول الباذنجان.

أعتقد أن الناس يربطون بين النباتيين و "أكل العشب" ، وعدم تناول أي شيء ، وهذا ليس صحيحًا

كانت كل هذه الخيارات الأصغر هي التي أدت إلى مردود ضخم. بدأت عائلتي تلاحظ مدى شعورهم الأفضل بعد وجباتهم النباتية. لم يكونوا يعانون من "تعرق اللحم" السيئ السمعة ، أو الشعور الساحق بأخذ قيلولة بعد تناول الوجبة. انخفض سكر دم أمي ، ولم تكن تشعر بالانتفاخ أيضًا.

كنا جميعًا نشعر بأكبر قدر من الطاقة كان لدينا ، وقد توصلنا إلى إدراك: ليس بالضرورة أن يكون اللحم هو الذي يحدد ثقافتنا. إنها التوابل ومهارتنا في التوابل ، والطريقة التي ندمج بها الخضروات التي نمت في ساحاتنا الخلفية في جمهورية الدومينيكان ، مثل أوياما (الكوسا) ، ياوتيا ( مالانجا ) ، ويوكا . لا يتطلب أي من ذلك استهلاك لحم البقر أو الدجاج.

إنه مثل لغز يحاول معرفة كيف يمكننا تناول أطباقنا التقليدية وصنعها بطريقة نباتية. لقد كانت عملية تعلم لنا جميعًا.

منذ حوالي ثلاث سنوات ، اتخذت عائلتي قرارًا جماعيًا لم أكن أتوقعه.

لن تتضمن قوائم عيد الشكر وعيد الميلاد في ذلك العام اللحوم. لم أكن أنا فقط من أجل ذلك. كان الجميع على متن الطائرة.

قررت أمي حتى صنع السلمون بدلاً من لحم الخنزير أو اللحم البقري من أجل استيعاب آكلي اللحوم الذين يأتون. كانت تلك لحظة رائعة بالنسبة لي.

حدث عائلي ضخم بدون حشيش (لحم الخنزير المشوي ببطء)على الأقل لم يسمع به في الثقافة الدومينيكية ، لذلك فإن قرار عائلتي بالالتزام بالأطباق النباتية في ذلك العام جعلني أشعر بالفخر ، مثلما حصل في النهاية على دعمهم الكامل. كما أظهر لي أنني أجريت تغييرًا بسيطًا ولكنه مهم في حياتهم.

هذا لا يعني أن وظائفنا العائلية أصبحت دائمًا نباتية تمامًا ، ولكن هناك العديد من الأطباق النباتية ، مثل الباستيل النباتي (نوع من التاميل). نحن نجرب دائمًا المكونات.

أنيا سانتانا
إريك شلايشر

في حين أن هناك بالتأكيد أشخاص من ذوي الألوان المشاركة في النباتية ، فإن مجتمعنا لا يزال يواجه نقصًا في المعلومات.

لقد تغير جواري بالتأكيد ، لكن الأمر استغرق بعض الوقت. من السهل جدًا العثور على اللفت ومنتجات طازجة أخرى ، على الرغم من أنني ما زلت أجاهد للعثور على أشياء أخرى مثل اللبن النباتي.

يمكنك المساعدة في تحسين الوصول إلى الأطعمة النباتية في مجتمعك والقبول الأوسع لنمط الحياة النباتية من خلال التحدث. يتعلق الأمر بإجراء تغييرات صغيرة ، مثل ربما طهي طعامك أكثر ، أو إضافة أيام عدم اللحوم إلى التقويم الخاص بك ، أو التحدث إلى مدير السوبر ماركت الخاص بك حول تضمين المزيد من الخيارات النباتية على رفوف المتاجر.

لا تنزعج من محاولة القيام بكل شيء في وقت واحد. يعد التكيف مع الوضع الطبيعي الجديد أمرًا صعبًا ، لذلك لا بأس من قضاء يوم غش أو التعمق في نمط حياتك القديم من حين لآخر. حتى لدي بيضة من حين لآخر. من المهم أن تكون متسامحًا وصادقًا مع نفسك.

مجرد القيام بشيء واحد لتحسين حياتك يتدفق في كل شيء آخر. ثق بي ، لقد رأيت ذلك مع نفسي وفي عائلتي. لهذا السبب من المهم جدًا بالنسبة لي أن أستخدم صوتي لأقول "انظر ، لقد جئت من نفس النضال ، من نفس الغطاء ، وفعلت ذلك." لم يكن الأمر دائمًا مثاليًا منذ البداية ، لكنني جعلت من نباتي نباتي مناسبًا لي.