إلى ابنتي: عندما توجّه Google بنفسك في سن 14 وتجد هذا ، أنا آسف. ولكن يبدو أنك أكثر سعادة الآن.
 

المنزل صامت ، وهناك كوب من الشاي البخاري جالس بشكل غير مستقر بجوار جهاز الكمبيوتر المحمول الخاص بي بينما أتنقل بلا مبالاة الإنترنت للحصول على التحديثات المجنونة في قضية قبطان البحر Daisy May Cooper أو وصفات جديدة للاستفادة من الموز البني.

المطبخ أنيق ، وغسلت شعري هذا الصباح. مرحبًا بكم في واقع لم يكن ملكي - أو أي والد آخر - على مدار الـ 101 يومًا الماضية ، حيث سيطر الأطفال تمامًا على منازلنا أثناء الإغلاق .

في حالة الإغلاق حتى الآن ، عشت روتينًا يوميًا للاستيقاظ عند الفجر ، متبوعًا بأداء Jekyll و Hyde منقسمًا بين الترفيه الحزبي للأطفال المثير للشفقة والتشابه الصاخب غير المجفف لذاتي المهنية السابقة. وغالبا ما يفقد الوعي قبل العشاء.

ولكن قبل أسبوع ، عاد طفلي البالغ من العمر 3 سنوات إلى الحضانة وما يمكنني قوله - إنها الجنة المطلقة.
 

الوالد في تأمين
خوسيه لويس بيلايز جيتي إيماجيس

بالنسبة لبعض سجل اللياقة الأم - أو إذا الخدمات الاجتماعية هي قراءة هذا المقال - وأرجو أن نبدأ مع حقيقة أنا تفعل حقا مثل كونها الأم و، في رأيي منحازا كليا، طفلي ممتاز. يمكنها أن تجعلني أضحك في الساعة 6:30 صباحًا قبل الكافيين ويحتضن عناقها أعلى من أي عقار جربته في العشرينيات من عمري.

لكنني لم أقصد أبدًا أن أكون أماً بدوام كامل. بالنسبة لي ، كان الاشتراك في الأبوة إلى حد كبير على أساس أنه سيعمل حول بقية حياتي.

لأبقى جميع الآباء في المنزل ، ليس لدي سوى احترام لك. إنه لم يكن لي خيار. منذ أن كان عمري 14 عامًا ، أحببت العمل - وكذلك فعلت والدتي الوحيدة ووالدتها أيضًا ، في هذا الشأن. وفي حين أن الحقيقة هي أن نسبة كبيرة من راتبي تذهب إلى رسوم حضانة ابنتي (تكلفة المنجم أكثر من مدفوعات الرهن العقاري) ، إلا أنني لم أشكك مرة واحدة في امتيازي في القدرة على تحملها وهي تستحق كل قرش واحد.

إنها ليست نظرة ذاتية بالكامل. تتخطى ابنتي الحضانة كل يوم وتتجاهل روايتي بقصص مغامرات الديناصورات ولعب مطاردة مع صديقاتها الصغار. لقد اعتقدت في كثير من الأحيان أنه كلما زاد تنوع الأشخاص الذين يمكنهم المساعدة في جذبها ، كلما فعلت ذلك بشكل أفضل. والعمال الرائعون الذين يعتنون بها - وجميع الأطفال الآخرين في بلادنا - يستحقون كل الثناء والأجر.

بطبيعة الحال ، أدركت بعض الأشياء الجميلة عن حياتي في هذا الوقت العصيب: قراءة كتب شيرلي هيوز "My Alfie" في أي ساعة من اليوم - وليس فقط وقت النوم - أمر رائع ؛ يمكن أن يرقص الرقص مع طفل القدر بصحبة صغيرة من الخوخ التي تهز الأيام الإخبارية الأكثر بؤسًا وزبدة الفول السوداني على الملح والخل وجبة خفيفة في جاك في أي وقت.

الوالد في تأمين
EUJARIMPHOTOGRAPHY غيتي إيماجز

أعلم أن لدي الكثير لأكون ممتنًا له في تجربة الإغلاق - لدي طفل واحد فقط ، وهي ليست في سن التعليم ، لذلك لم يكن التعليم في المنزل إلزاميًا وبقينا بصحة جيدة طوال الوقت. بالإضافة إلى ذلك ، لدي شريك قام بسحب وزني بصراحة - وقليلاً من وزني.

بالنسبة للعديد من الآباء الذين ما زالوا على الخط الأمامي لدروس Zoom ، وتشكيل الورق المقوى ، والطهاة بالوجبات الخفيفة ، والقيام بذلك بمفردك أثناء الاستمرار في العمل - أراك ولا أتمنى لك سوى القوة.

ولكن إذا كان هناك شيء واحد أكدته لي هذه الفترة العصيبة ، فهو نوع الوالد الذي أفضل أن أكونه. وهذا هو: بدوام جزئي. في الصباح والمساء وعطلات نهاية الأسبوع والعطلات - سنكون معًا في انسجام روتيني ممتع "غنيمة". أما بقية الوقت؟ سوف أعتز ، مع حلاوة إضافية ، أن أكون منفصلة