يعد ارتداء قناع الوجه هو الإجراء العام الأكثر شيوعًا للحماية من COVID-19 ، لكن يُساء فهم ملاءمته للأطفال في بعض الأحيان.
وفقًا لمراكز السيطرة على الأمراض والوقاية منها ، يمكن أن تساعد أقنعة الوجه في منع انتقال قطرات الجهاز التنفسي من شخص مصاب ، ولكن يتم إعفاء مجموعتين من الأشخاص من التستر في الأماكن العامة: الأطفال الذين تقل أعمارهم عن عامين والأشخاص الذين يعانون من صعوبة في التنفس أو الذين لا يستطيعون إزالة أقنعةهم دون مساعدة.
تضيف الأكاديمية الأمريكية لطب الأطفال أنه في حالات معينة ، لا يحتاج الأطفال (أكبر من عامين) إلى أقنعة "طالما يمكنهم البقاء على بعد 6 أقدام على الأقل من الآخرين ويمكنهم تجنب لمس الأسطح. على سبيل المثال ، من الجيد أن تمشي ما دام أطفالك يبعدون 6 أقدام عن الآخرين ولا يلمسوا الطاولات أو نوافير المياه أو معدات الملاعب أو الأشياء الأخرى التي ربما لمسها الأشخاص المصابون ".
لقد تغيرت توصيات قناع الوجه هذا العام - في أبريل ، عند معرفة أن السارس - CoV-2 (الفيروس الذي يسبب COVD-19) يمكن أن ينتشر بين الأشخاص دون أعراض أو أولئك الذين لم يطوروا أعراضهم بعد ، قال مركز السيطرة على الأمراض أن الجميع يجب تغطية وجوههم في الأماكن العامة . في السابق ، كانت المؤسسة الصحية تعتبر الأقنعة ضرورية فقط للمرضى أو أولئك الذين يرعون المرضى الذين لا يمكنهم ارتدائها.
تقول الدكتورة دارا كاس ، طبيبة المساهم الطبي في Yahoo News Medical ، إن لماذا يُستبعد الأطفال - وخاصة الأطفال من عمر عامين - من المبادئ التوجيهية أمر عملي . أخبرت موقع Yahoo Lifestyle أن "أقنعة الوجه تحمي عندما تكون على مقربة من الآخرين والأطفال تحت سن 2 عامًا بشكل عام لا يجب أن يكونوا معرضين لخطر [التلوث] إذا تم تقييدهم في عربة أطفال أو ناقل".
هناك أسباب تتعلق بالسلامة أيضًا.
وفقًا لأندي جيه. بيرنشتاين ، طبيب في طبيب أطفال شمال الضواحي في شيكاغو ، فإن الأطفال الصغار لديهم مجاري هوائية أصغر من الأطفال الأكبر سنًا والبالغين ، وهو أمر مهم إذا كان القناع يعيق أو يثبت بإحكام شديد. يقول برنشتاين: "لا يستطيع الأطفال دون سن الثانية إزالته بسهولة ، ولأن مجرى الهواء أصغر ، فلن يكون لديهم احتياطيات كثيرة إذا لم يحصلوا على ما يكفي من الأكسجين ، وبالتالي لديهم خطر أكبر للاختناق". "من المحتمل ألا يتمكن طفل دون سنين من التواصل إذا كان النسيج يختنقهم. لذا فإن الأطفال الصغار هم الأكثر عرضة لخطر المشاكل سواء كان التنفس أو عدم القدرة على إزالة القناع ".
ولهذا السبب ، توصي مراكز السيطرة على الأمراض (CDC) أي شخص لا يمكنه بسهولة إزالة القناع بأن لا يرتدي قناعًا. بعد سن الثانية ، طور العديد من الأطفال مهارات الاتصال التي تسمح لهم بالإشارة بشكل أفضل إلى عدم الراحة ، كما يقول كاس.
على الرغم من أن الآباء يجب أن يتجنبوا وضع الأطفال دون سن الثانية في أقنعة ليكونوا آمنين ، يقول برنشتاين أن المبادئ التوجيهية حول الأطفال الصغار يجب ألا تسبب الخوف بين عامة السكان. وفقًا لرويترز ، كانت هناك تحذيرات من وسائل التواصل الاجتماعي حول الاستخدام المطول للأقنعة التي تسبب فرط الكربوهيدرات - استنشاق ثاني أكسيد الكربون المطرد الذي يسبب الصداع والدوخة - لكن أحد ممثلي مراكز مكافحة الأمراض والوقاية منها قال للمخرج "قد تصاب بصداع ولكنك على الأرجح [ لن يعاني من الأعراض التي لوحظت عند مستويات أعلى بكثير من ثاني أكسيد الكربون. يمكن أن يصبح القناع غير مريح لعدة أسباب ، بما في ذلك الحساسية لثاني أكسيد الكربون وسيتم تحفيز الشخص لإزالة القناع. من غير المحتمل أن يؤدي ارتداء القناع إلى فرط كبرياء. "
بشكل عام ، يوصي برنشتاين بأن يستمر الآباء في التركيز على إرشادات مركز السيطرة على الأمراض ، وليس على وسائل التواصل الاجتماعي. ويقول: "أقنعة الوجه غير مصممة أو مدروسة للرضع والأطفال دون سن الثانية". "لذا إذا تم بيعها على هذا النحو ، فربما يتعلق الأمر بالتسويق وليس سلامة المرضى."