أنا لست أمي الوحيدة التي تكافح مع الوضع الراهن. كتب مؤسس Smitten Kitchen Deb Perelman مقالًا في صحيفة New York Times يوضح بالتفصيل كيف يمكن أن يشعر الوالدان العاملان بالاختيار بين إنجاب طفل أو وظيفة أثناء وباء الفيروس التاجي. خبيرة صحة المرأة الدكتورة جيسيكا شيفرد ، طبيبة أمراض النساء في تكساس ، أخبرت Yahoo Life أنه كان عليها أيضًا تقليص ساعات عملها مؤخرًا ، بسبب قيود الوباء على قدرتها على توفير الرعاية المناسبة والآمنة للمرضى والحاجة إلى رعاية أطفالها. وتستشهد على وجه التحديد "بوصول أقل إلى جليسات الأطفال والمخيمات والأنشطة" كمشكلة ، إلى جانب "محاولة الحفاظ على سلامتهم من خلال تقليل النزهات".
أظهر بحث جديد أن الوضع الراهن الناجم عن الوباء قد وسع الفجوة بين الجنسين في ساعات العمل فقط. خفضت الأمهات ساعات العمل بحوالي 5 في المائة بينما بقيت ساعات عمل الآباء كما هي إلى حد كبير.
قامت الدراسة ، التي نُشرت في مجلة Gender، Work and Organization في يوليو / تموز ، بتحليل بيانات ما يقرب من 60،000 أسرة تم مسحها بواسطة المسح الحالي للسكان في الولايات المتحدة. قام باحثو الدراسة بتحليل التغيرات في البيانات من فبراير إلى أبريل في الأسر المتزوجة من جنسين ثنائيي الجنس. من بين أمور أخرى ، وجد الباحثون أن ساعات الأب لم تقل عن 40 ساعة في الأسبوع ، مما يشير إلى أن الآباء استمروا في قضاء أسبوع عمل كامل. من ناحية أخرى ، فقدت الأمهات حوالي ساعتين من العمل أسبوعيًا.
وجد الباحثون أن التأثير كان أكبر في الأمهات اللواتي لديهن أطفال في سن المدرسة الابتدائية أو أصغر. لماذا ا؟ يقول ويليام سكاربورو ، مؤلف مشارك في علم الاجتماع ، أستاذ مساعد في علم الاجتماع بجامعة نورث تكساس ، لـ Yahoo Life ، إن هؤلاء الأطفال بحاجة إلى أكبر قدر من المساعدة والاهتمام خلال يوم العمل.
ماذا يحدث هنا؟
في الواقع الكثير. بينما ركزت الدراسة الجديدة على الأعداد الحقيقية وليس السبب ، تقول سكاربورو أن هناك الكثير من النظريات وراء ما يحدث.
الأول هو أنه في الأزواج من جنسين مختلفين ، "يذهب الأطفال فعليًا إلى أمي أولاً" ، يقول سكاربورو. ويقول: "ربما يعكس هذا التفاوتات المستمرة بين الجنسين - تقوم الأمهات بمعظم الرعاية".
تقول ليانا كريستين لانديفار ، الباحثة المشاركة في الدراسة ، وهي باحثة في علم الاجتماع وأعضاء هيئة التدريس في مركز أبحاث سكان ماريلاند بجامعة ميريلاند ، لموقع Yahoo Life أن الأمهات "أكثر عرضة للتراجع في العمل من الآباء ، حتى في الظروف العادية" ، على الرغم من أنه ليس واضح تماما لماذا. وتقول: "لقد أدى الوباء إلى تفاقم هذه الأنماط". "مع انتشار رعاية الأطفال وإغلاق المدارس ، يجب على شخص ما توفير الرعاية. وقد انخفض هذا إلى حد كبير للأمهات ".
في كثير من الأحيان "لا خيار أمام النساء" سوى تقليص ساعات عملهن ، خاصة وأن العديد منهن بحاجة إلى القيام برعاية عامة والتعليم المنزلي والعمل المنزلي على رأس عملهن المدفوع الأجر ، كاتبة الدراسة الرئيسية كايتلين كولينز ، أستاذة مساعدة في علم الاجتماع والنساء ، تقول دراسات الحياة الجنسية والجنسانية في جامعة واشنطن في سانت لويس لـ Yahoo Life. وتقول: "تميل النساء أكثر من الرجال إلى تحمل هذه المهام ، بالنظر إلى المعتقدات الثقافية السائدة حول من يمكنه ويجب عليه رعاية الأطفال".
النتيجة ، مع ذلك ، ليست رائعة للنساء. تتوقع سكاربورو أن الأمهات قد ينتهي بهم الأمر إلى الحصول على دخل أقل بمرور الوقت وقد تهبط في النهاية في أدوار قيادية أقل نتيجة لذلك. تميل النساء السود واللاتينسيات ككل إلى العمل في وظائف أقل مرونة مع انخفاض فرص الحصول على المزايا والمزيد من متطلبات العمل على الجانب ، كما تقول لانديفار - ويمكن أن يؤثر ذلك على عدم المساواة بشكل خاص. تقول سكاربورو: "بشكل عام ، يخلق هذا نمطًا سلبيًا". نعتقد أن هذا سيضر حقًا بنتائج عمل المرأة ".
ما الذي يمكن للعائلات فعله حيال ذلك؟
تقول سكاربورو إنه من الأهمية بمكان للعائلات حتى أن تدرك أن هذا يحدث. يقول: "لدينا هذا الاتجاه المعياري للأمهات لتحمل أكثر من الآباء". "لا أعتقد أن معظم الآباء يريدون تقويض إنتاجية عمل شركائهم ، لكننا بحاجة إلى رؤية عدم المساواة بين الجنسين والاستجابة لهم".
يقول لانديفار إن أصحاب العمل يمكنهم المساعدة أيضًا. وتقول: "سيحتاج أصحاب العمل إلى توفير مرونة سخية للآباء العاملين الذين يعملون في ظروف صعبة للغاية ويجب على الرجال استخدام هذه المرونة بقدر ما تكون متاحة". "سيكون الاستثمار الحكومي الموسع في رعاية الأطفال والإجازة المرضية وإجازة الرعاية أمرًا حاسمًا بالنسبة للآباء والأمهات ، وخاصة الأمهات ، للحفاظ على ارتباط العمل وسط محدودية توافر رعاية الأطفال وإغلاق المدارس وما نتج عن ذلك من زيادة توقعات التعليم المنزلي."
في نهاية المطاف ، يقول كولينز ، على الآباء أن يفعلوا المزيد. وتقول: "للآباء الحق والمسؤولية للمشاركة على قدم المساواة في رعاية الأطفال والعمل المنزلي - في الأوقات الجيدة وفي أوقات COVID". "لا ينبغي أن يقع هذا العمل على النساء فقط أو في الغالب".