سينسيناتي - ألقت السلطات الاتحادية القبض على رئيس مجلس النواب في أوهايو لاري هاوس هولدر وأربعة آخرين صباح اليوم الثلاثاء فيما يتعلق بقضية رشوة بقيمة 60 مليون دولار.

لن يناقش مكتب المحامي الأمريكي ديفيد ديفيلرز تفاصيل القضية ، لكن مصدرًا شارك في التحقيق أكد اعتقال رب البيت إلى The Cincinnati Enquirer من شبكة USA TODAY.

اعتقل أيضًا ، وفقًا للمصدر: نيل كلارك من Grant Street Consultants ، "أحد أفضل جماعات الضغط المترابطة في كولومبوس" ، وفقًا لموقع USA TODAY ؛ الرئيس السابق للحزب الجمهوري في ولاية أوهايو والمستشار ماثيو بورخيس ؛ خوان سيسبيدس ، المؤسس المشارك لـ Oxley مجموعة في كولومبوس ؛ وجيفري لونجستريث ، مستشار صاحب المنزل. 

إن نطاق التحقيق الفيدرالي والدولار المتورط والاعتقالات تجعل هذه واحدة من أكبر قضايا الفساد العام في ولاية أوهايو منذ سنوات.

رئيس أوهايو هاوس لاري هاوسهولدر هو أحد اللاعبين الأقوياء في السياسة الجمهورية في الولاية.
بول فيرنون ، AP

وقال مصدر قريب من التحقيق لـ كولومبوس ديسباتش إن الاعتقالات هي نتيجة تحقيق استمر عامين تقريبًا بمكتب التحقيقات الفيدرالية تضمن عملاء اتحاديين سريين التقوا مع رب البيت وكلارك. وقال المصدر إنه خلال تلك اللقاءات أدلى الرجلان بتصريحات إدانة. 

يقوم المدعي العام الأمريكي ديفيد ديفيلرز بمحاكمة قضية رشوة مزعومة.
مكتب المدعي العام الأمريكي للمنطقة الجنوبية في أوهايو

وقال أحد مرسلي مكتب شريف مقاطعة بيري لكولومبوس ديسباتش إنه ساعد مكتب التحقيقات الفدرالي صباح الثلاثاء "في منطقة" مزرعة صاحب المنزل.

صاحب المنزل هو أحد أكبر الأسماء في سياسة ولاية أوهايو وكان لاعبًا رئيسيًا لسنوات في الحزب الجمهوري بالولاية. إنه جامع تمويل قوي لا يخجل من تكتيكات الكرة الصلبة في مسار الحملة أو في ستيت هاوس.

Larry Householder: لقد حقق الجمهوري الأعلى في ولاية أوهايو مهنة الازدهار في حالة من الفوضى

وعمل في البداية كمتحدث في أوهايو هاوس في الفترة من 2001 إلى 2004. وبدأ مكتب التحقيقات الفدرالي تحقيقًا في عام 2004 في مزاعم مفادها أن صاحب المنزل ومساعديه حصلوا على رشاوى من البائعين وقاموا بتبادل التشريعات مقابل مساهمات الحملة. انتهى التحقيق في عام 2006 دون توجيه اتهامات.

تحت حدود المدة ، غادر Householder كولومبوس في عام 2004 أثناء التحقيق.

بعد عودته إلى مجلس النواب قبل بضع سنوات ، عاد Householder ، بمساعدة من الديمقراطيين ، عندما استفاد من الاقتتال الداخلي للحزب الجمهوري وعاد إلى منصب المتحدث.

قال Householder لـ The Enquirer في عام 2019 ، "عندما يكون الجميع في حالة فوضى تامة ، عادةً ما أكون في أفضل حالاتي".

في آخر فترة عمل له كمتحدث ، أشرف Householder على خطة إنقاذ مثيرة للجدل بقيادة الجمهوريين لمحطتين نوويتين مملوكتين لشركة FirstEnergy Solutions of Akron. استخدم مشروع قانون البيت 6 ، الذي وقع عليه حاكم الولاية مايك دي واين في يونيو ، رسوم المدين لخطة الإنقاذ البالغة 1 مليار دولار لمحطتي شمال أوهايو.

كانت المعركة للموافقة على الأموال طويلة ومكلفة ، وتمتد حتى بعد توقيع القانون على القانون. فشلت محاولة قلب خطة الإنقاذ بعد أن واجهت مقاومة شرسة من المنافسة ذات التمويل الجيد. تم استدعاء مجموعة واحدة Generation Now ، والتي لم تكن مطلوبة للكشف عن الجهات المانحة بموجب القانون الفيدرالي. استأجرت المجموعة حاصرات لتعطيل جامعي التوقيع الذين يعملون مع المعارضين لخطة الإنقاذ. 

ودفعت مجموعة ثانية ، أوهايوز لأمن الطاقة ، ملايين الدولارات في الإعلانات ، بما في ذلك تلك التي حذرت أوهايو من أن الصينيين سيتولون شبكة الكهرباء في أوهايو إذا ألغى الناخبون خطة الإنقاذ.

FirstEnergy ، التي انبثقت عن FirstEnergy Solutions في إجراءات الإفلاس ، أعطت أكثر من 1.1 مليون دولار لسياسي أوهايو ، بما في ذلك حامل المنزل ، من 2017 إلى 2019.

تمت إعادة تسمية FirstEnergy Solutions إلى Energy Harbour. وأدرجت الدولة ، التي كانت من بين الذين اعتقلوا يوم الثلاثاء ، كدولة ضغط العام الماضي لشركة إنرجي هاربر.

بورجيس ، الذي ألقي القبض عليه أيضًا يوم الثلاثاء ، يعمل في شركة 17 كونسلتنج جروب ومقرها كولومبوس ، والتي ساهمت بمبلغ 90،000 دولار لمجموعة طاقة مؤيدة للطاقة النووية تسمى أوهايو Clean Energy Jobs Alliance ، التي لها علاقات مع FirstEnergy Solutions.