في 27 مارس ، كان البابا فرنسيس واقفا بمفرده في ساحة القديس بطرس الفارغة. أظهرت وسائل الإعلام من جميع أنحاء العالم صورة أيقونية لرجل وحده تحت المطر. عادة يتم إعطاء Urbi et Orbi نعمة في عيد الميلاد وعيد الفصح ، أو بعد انتخابات بابوية. ولكن في مثل هذه الأوقات "الوبائية" ، كان البابا يصلي أمام الصليب العملاق لإنهاء وباء الفيروس التاجي .
وبالنظر إلى المصاعب الحالية ، اقترح البابا كيف "يجب أن يتخلى الناس للحظة ... عن الرغبة في السلطة والممتلكات". يجب علينا جميعًا بدلاً من ذلك أن نجد "الشجاعة ... للسماح [لمثل] أشكال جديدة من الضيافة والأخوة ... والتضامن والأمل القادر على إعطاء القوة والدعم والمعنى لهذه الساعات عندما يبدو أن كل شيء يتخبط".
رددت كلمات البابا الرحمة على نطاق واسع في جميع أنحاء العالم ، وخاصة في إيطاليا التي أصابها الفيروس التاجي . بعض المناطق من البلاد لم تعد في الحجر الصحي البسيط. وبدلاً من ذلك فهي مثل منطقة حرب. هناك جو يشبه القبو. تقوم الشرطة والجيش بدوريات على الطرق السريعة المهجورة. صفارات سيارات الإسعاف هي الأصوات الوحيدة التي يسمعها العالم الخارجي.
إن صرخة الألم الإيطالية موجهة أيضا إلى المجتمع الدولي. يكمن الخطر في أن هذه الكارثة ستؤدي إلى مشاكل اقتصادية ، والمزيد من البطالة ، وربما حتى الاضطرابات الاجتماعية. وترسل دول مثل كوبا وألبانيا بفخر الأطباء ، في حين تبدو المفوضية الأوروبية والبرلمان الأوروبي على استعداد لاتخاذ التدابير الاقتصادية اللازمة. ومع ذلك ، لم يسمع هذا الصرخة تقريبًا في بعض عواصم وسط وشمال أوروبا.
خلال اجتماع اليورو الأسبوع الماضي ، ظهرت كسور في المساعدة المالية للدول الأعضاء مثل إيطاليا وإسبانيا ، ولم يتمكن الزعماء إلا من الاتفاق على أن وزراء المالية سيجتمعون مرة أخرى بعد أسبوعين لمناقشة الخيارات الجديدة. ضغطت الحكومات في روما ودبلن وباريس ولشبونة والدول الأعضاء الأخرى من أجل إنشاء أداة دين (مشتركة) في منطقة اليورو لتجنب تكهنات السوق وتقاسم العبء المالي عبر الاتحاد.
لكن بعض الدول الأوروبية الأخرى بقيادة هولندا وفنلندا والنمسا وألمانيا رفضت مثل هذا الالتماس. فالتضامن بالنسبة لهم عندما يندمج مع الاقتصاد هو نوع من المخاطر الأخلاقية وينبغي تجنب الديون العامة المفرطة. وزعم وزير المالية الهولندي Wopke Hoekstra أن الاتحاد الأوروبي "يجب أن يحقق مع دول مثل إسبانيا التي تقول إنه ليس لديها هامش ميزانية للتعامل مع آثار الأزمة الناجمة عن فيروس كورونا الجديد على الرغم من نمو منطقة اليورو لمدة سبع سنوات متتالية ".
تفتح مثل هذه التصريحات المثيرة للقلق الانقسامات القديمة ، وتعود إلى سوء التعامل مع أزمة الديون لعام 2008 وإجراءات التقشف القاسية المفروضة على اليونان . يلعبون أيضًا على القوالب النمطية الموجودة حول الشخصية المزعومة لأوروبا الجنوبية.
عندما ادعى طبيب المشاهير البريطاني كريستيان جيسن ، في مقابلة أجريت معه مؤخرًا ، أنه كان على الإيطاليين "إغلاق كل شيء والتوقف عن العمل قليلاً ولديهم قيلولة طويلة" كان يكشف عن قصد تحيز أوروبا الغربية ، والشعور بالعظمة والتفوق الذي بدوره يولد رهاب الأجانب. إنه يقوض ويقلل من العمل الجاد الذي تقوم به الدول الأخرى للتعامل مع الفيروس التاجي وكذلك معاناة الناس ، وهو منتشر على نطاق واسع داخل الاتحاد الأوروبي.
وقد يؤدي بالفعل إلى مزيد من الانقسامات داخل المجتمعات الأوروبية وعلى المستوى المؤسسي للاتحاد الأوروبي. قد يكون التأثير الاقتصادي والنتائج الاجتماعية لحالة الطوارئ الوبائية مدمرة. إن الفكرة الهولندية عن الخطر الأخلاقي للتضامن الاقتصادي هي هراء محض وتسببه البلهاء المالي الحقيقي. كما أنها تثير انتقادات واسعة النطاق. وفقا لرئيس فرنسا السابق للمفوضية الأوروبية جاك ديلور ، فإن ما يسمى بالخطر الأخلاقي يتمثل في عدم التضامن بين الأوروبيين الشماليين. ولكن هذا يمثل أيضًا سوء تقدير مالي ضخم. "يجب على هولندا أن تفهم: إذا كانت ستحدث أزمة كبيرة ، فمن سيبيعون زهور التوليب؟" وأضاف رئيس المفوضية الأوروبية السابق ، الإيطالي رومانو برودي.
الضعف الأخلاقي والنفاق يقع على عاتق الرافضين للتضامن. في رسالة إلى "الأصدقاء الألمان" ، نُشرت في صحيفة Frankfurter Allgemein Zeitung الرائدة ، انتقد النائب الأوروبي كارلو كالندا وسياسيون إقليميون آخرون من إيطاليا صراحة غياب هولندا للأخلاقيات واقترح بدلاً من ذلك أن تكون ألمانيا إلى جانب المؤسسات الأوروبية و عدم اتباع "الأنا الوطنية الصغيرة". وعلى نفس المنوال وصف رئيس الوزراء البرتغالي أنطونيو كوستا تصريحات وزير المالية الهولندي بأنها "بغيضة" لأنها تقوض روح الاتحاد الأوروبي .
هذا هو لب المشكلة. سيصبح النقاش حول مستقبل الاتحاد الأوروبي قريبًا محوريًا في السياسة الأوروبية. تتغاضى ألمانيا وغيرها عن بناء المجتمع الأوروبي لمنع القومية الاقتصادية والصراعات. السؤال الذي تم تجاهله هو كيف ستغير أزمة الفيروسات التاجية مجتمعاتنا وأولوياتنا - ولا شك في شكل الاتحاد الأوروبي.
سيدفع العديد من المواطنين ثمناً باهظاً بسبب فيروسات التاجية والرأي العام في بعض الدول الأعضاء لن ينسوا بسهولة أي مزيد من التقشف أو نقص المساعدة. هذه العملية تغذي التصويت القومي اليميني المتطرف وتؤدي إلى تصاعد التشاؤم الأوروبي.
قال البابا فرنسيس مخاطبا الرب في ساحة القديس بطرس أن هذا هو "وقت لاختيار ما يهم وما يمر ، وقت لفصل ما هو ضروري عن ما هو ليس". وبصورة أكثر عملية ، يخبرنا الوباء أنه بعد عقود من التخفيضات ، حان الوقت لتعزيز تمويل النظم الصحية الأوروبية وأحكام الرعاية الاجتماعية.
قبل سنوات ، وقع خطأ كبير مع اليونان. قد تكون حالة الطوارئ اليوم فرصة لإعادة معالجة نهج اقتصادي فاشل وإعادة تشكيل الاتحاد الأوروبي على أساس مختلف تمامًا.
أندريا مامون زميل زائر في مركز روبرت شومان في معهد الجامعة الأوروبية ، ومؤرخ أوروبا الحديثة في رويال هولواي ، جامعة لندن